El universo infantil se transforma de un paisaje monótono en una red intrincada en una nueva simulación de supercomputadora de los años formativos del cosmos.

Una animación de la simulación muestra nuestro universo cambiando de una nube de gas suave y fría a la dispersión irregular de galaxias y estrellas que vemos hoy. Es el más completo, el más detallado y el más preciso. reproducción de la evolución del universo todavía producido, informan los investigadores en noviembre Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Este vistazo virtual al pasado del cosmos es el resultado de CoDaIII, la tercera iteración del proyecto Cosmic Dawn, que rastrea la historia del universo, comenzando con la «Edad Cósmica Oscura» unos 10 millones de años después del Big Bang. Para entonces, el gas caliente producido al principio de los tiempos, hace unos 13.800 millones de años, se había enfriado en una nube sin luz y sin rasgos distintivos, dice el astrónomo Paul Shapiro de la Universidad de Texas en Austin.

El universo era un lugar frío y oscuro 10 millones de años después del Big Bang. El gas hidrógeno comenzó a agruparse 100 millones de años después, formando regiones densas (blancas) que dieron lugar a las primeras estrellas y galaxias, como se muestra en esta animación de una nueva simulación del universo primitivo. La luz que irradian las estrellas (en azul) calienta el gas alrededor de las galaxias como materia reunida en una disposición similar a una red. Los estallidos rosas son regiones de alta temperatura que aparecen cuando ciertas estrellas explotan. Las galaxias y estrellas que vemos hoy se encuentran a lo largo de filamentos resultantes de la complicada interacción entre la materia y la luz de las estrellas durante la evolución del universo.Unos 100 millones de años después, pequeñas ondas en el gas que dejó el Big Bang hicieron que los gases se agruparan (Número de serie: 19/02/15). Esto condujo a largas hebras filiformes que formaron una red de materia donde nacieron las galaxias y las estrellas.

Cuando la radiación de las primeras galaxias iluminó el universo, arrancó electrones de los átomos en las nubes de gas que alguna vez fueron frías durante un período llamado época de reionización, que continuó hasta unos 700 millones de años después del Big Bang.Número de serie: 02/06/17).

CoDaIII es la primera simulación que explica completamente la complicada interacción entre la radiación y el flujo de materia en el universo, dice Shapiro. Cubre el tiempo desde la Edad del Oscurantismo Cósmico hasta los siguientes mil millones de años a medida que se formó la distribución de la materia en el universo moderno.

La animación de la simulación, dice Shapiro, muestra gráficamente cómo la estructura del universo primitivo está «impresa en las galaxias actuales, que recuerdan su juventud, su nacimiento o sus ancestros desde el momento de la reionización».